EUROPEAN REACTION TO THE BRITISH ELECTION NEWS

Les médias et les commentateurs européens n'en croyaient pas leurs yeux :

Après des mois d'indécision et d'immobilisme à Londres, une véritable action Brexit. Mais, ont-ils averti, les prochaines élections seraient brutales - et pourraient finir par ne rien résoudre.

"Hourra ! Quelque chose a bougé dans les murs du palais de Westminster", se réjouit Libération. "Le parlement britannique s'est finalement mis d'accord sur ... non, pas sur Brexit, ce serait trop facile. Mais sur les élections anticipées, qui auront lieu le 12 décembre."

Le journal note qu'après une autre journée de "développements à peine compréhensibles", le Parlement sera dissous le 5 novembre, "le jour où le ciel s'illuminera de feux de joie et de feux d'artifice en mémoire d'une tentative antérieure de le faire sauter".

Le plan de Johnson était de retourner à Westminster " avec une confortable majorité, ce qui lui permettra d'obtenir son accord Brexit par l'intermédiaire du Parlement et donc la Grande-Bretagne de quitter l'UE le 31 janvier ", selon le journal. "Mais c'est un gros pari."

Ne vous y trompez pas, a-t-elle ajouté, ces élections "seront gagnées ou perdues sur la question de Brexit. Mais les Britanniques feront-ils un choix clair ? Rien n'est moins sûr. Le risque d'un nouveau parlement sans majorité est très réel. Dans ce cas, toutes les options restent ouvertes."

Le Monde a déclaré que l'offre électorale de Johnson "a fonctionné au quatrième essai". Le Premier ministre avait " risqué une paralysie totale et totale, sans majorité parlementaire et avec un accord fraîchement négocié rencontrant de plus en plus de résistance de la part des parlementaires ", a-t-il déclaré.

"Mais les élections aideront-elles Johnson à regagner la majorité perdue des conservateurs ? Et surtout : aideront-ils le pays à sortir de son impasse Brexit ?" Si les conservateurs gagnent, la Grande-Bretagne pourrait être hors de l'UE avant même le 31 janvier, a déclaré Le Monde.

"Mais les travaillistes ont promis de renégocier l'accord et de le soumettre à un second référendum, et les Libéraux-démocrates d'annuler complètement Brexit... Dans un pays si profondément divisé et las de Brexit, rien n'est certain. Le cauchemar serait un autre parlement sans majorité."

L'Allemand Die Zeit s'est réjoui du fait que "la Chambre des communes a enfin pris une décision pour quelque chose, plutôt que contre". Mais, selon le journal, "aussi bienvenus qu'ils soient, les prochaines élections ne résoudront peut-être rien. La campagne sera dure et acharnée, et il a rarement été aussi difficile de prédire les résultats."

Coincé avec sa promesse non tenue que la Grande-Bretagne quitterait l'UE le 31 octobre "faire ou mourir", Johnson ne sera pas en mesure de rechercher un consensus, prédit le journal, notant que "la capacité de compromis a été perdue en Grande-Bretagne à cause de Brexit".

Au lieu de cela, le Premier ministre mènera "une campagne électorale très populiste qui opposera le peuple, qui veut enfin voir Brexit mis en œuvre et qui est représenté par Johnson, au parlement élitiste qui ne cesse de l'en empêcher... Le référendum de 2016 a montré combien ces campagnes peuvent devenir sales".

Die Welt a aussi prédit une élection laide. "Tous les sondages ont mis les Conservateurs en avant, note le journal. "Et Johnson peut dire qu'il a une affaire dans sa poche, tandis que Jeremy Corbyn n'offre qu'une incertitude persistante. Le premier ministre va se livrer à une confrontation et on peut s'attendre à une campagne brutale de sales coups."

Mais, selon le journal, il s'agit d'un pari à enjeux élevés. "Brexit est la question déterminante de l'élection. Ce sont donc les "extrémistes" de Brexit qui pourraient s'avérer dangereux pour Johnson : les libéraux démocrates, qui veulent renverser Brexit, et Nigel Farage et son parti Brexit, qui veulent un non accord. Ils pourraient coûter une majorité à Johnson."

Aux Pays-Bas, De Volkskrant a reconnu que la campagne allait probablement s'avérer " la plus dure, la plus sale et la plus polarisée de l'histoire britannique moderne... Dans Dominic Cummings, les conservateurs ont un stratège qui ne craint pas les tactiques sournoises. Parmi les Corbynistas, il y a une haine profonde du parti de Johnson."

L'Espagnol El País a déclaré qu'aucun des partis ne pouvait être sûr de ce qu'ils feraient, " mais la conviction générale qu'il n'y a pas d'autre moyen d'échapper à la paralysie de Brexit l'a emporté sur tout doute ". Tous savaient cependant que le vote " sera certainement un second référendum de facto sur la sortie du Royaume-Uni de l'UE ".

En Suède, Svenska Dagbladet a déclaré que Johnson "risquait tout lors d'un vote hivernal historique". Le jour où le premier ministre " avait l'air certain d'obtenir son élection parlementaire ", note le journal, " les conservateurs étaient en tête des sondages, tout comme ils l'étaient avant le vote de 2017. Puis, ils ont perdu gros."

Le Irish Times a déclaré que les élections n'étaient généralement pas organisées sur des questions isolées, leurs résultats ayant tendance à émerger "de l'humeur dominante de la nation, de l'agrégation des lignes d'attaque et de contre-attaque et de la plate-forme politique holistique de chaque parti". Une chose était donc certaine : "L'élection de Brexit en Grande-Bretagne ne sera pas comme les autres avant elle."

Europe’s media and commentators couldn’t quite believe it:

After months of indecision and immobility in London, some actual Brexit action. But, they warned, the coming election would be brutal – and may end up not resolving anything.

“Hurrah! Something has moved within the walls of the palace of Westminster,” cheered France’s Libération. “The British parliament has finally agreed on … no, not Brexit, that would be too easy. But on snap elections, to be held on 12 December.”

The paper noted that after another day of “barely comprehensible developments”, parliament would now be dissolved on 5 November, “the day the skies light up with bonfires and fireworks in memory of an earlier attempt to blow it up”.

Johnson’s plan was to return to Westminster “with a comfortable majority, which will allow him to get his Brexit deal through parliament and therefore Britain to leave the EU on 31 January”, the paper said. “But it is a big bet.”

Make no mistake, it added, these elections “will be won or lost on the question of Brexit. But will the British make a clear choice? Nothing is less sure. The risk of a new hung parliament is very real. In which case, all options remain open.”

Le Monde said Johnson’s election bid “worked at the fourth try”. The prime minister had “risked complete and utter paralysis, without a parliamentary majority and with a freshly negotiated deal meeting more and more resistance from MPs”, it said.

“But will the elections help Johnson regain the Conservatives’ lost majority? And above all: will they help the country out of its Brexit impasse?” If the Tories win, Britain could be out of the EU even before 31 January, Le Monde said.

“But Labour has promised to renegotiate the deal and put it to a second referendum, and the Lib Dems to cancel Brexit entirely … In a country so deeply divided and fed up with Brexit, nothing is certain. The nightmare would be another hung parliament.”

Germany’s Die Zeit rejoiced that at long last, “the House of Commons has reached a decision for something, rather than against”. But, the paper said, “as welcome as it is, the coming elections may solve nothing. The campaign will be hard and relentless, and rarely has it been so difficult to predict the outcome.”

Stuck with his broken promise that Britain would leave the EU on 31 October “do or die”, Johnson will not be able to seek consensus, the paper predicted, noting that “the ability to compromise has been lost in Britain because of Brexit”.

Instead, the prime minister will lead “a highly populist election campaign pitting the people, who finally want to see Brexit implemented and are represented by Johnson, against the elitist parliament that keeps stopping him … The 2016 referendum showed how dirty such campaigns can become.”

Die Welt also predicted an ugly election. “All the polls put the Tories ahead,” the paper noted. “And Johnson can say he has a deal in his pocket, while Jeremy Corbyn only offers lingering uncertainty. The prime minister will be confrontational and a brutal campaign of dirty tricks can be expected.”

But, the paper said, it is a high stakes gamble. “Brexit is the defining question of the election. So it is the Brexit “extremists” who could prove dangerous for Johnson: the Liberal Democrats, who want to reverse Brexit, and Nigel Farage and his Brexit party who want a no deal. They could cost Johnson a majority.”

In the Netherlands, De Volkskrant agreed the campaign was likely to prove “the hardest, dirtiest, and most polarised in modern British history … In Dominic Cummings, the Tories have a strategist who will not shy away from underhand tactics. Among the Corbynistas, there is deep-rooted hatred of Johnson’s party.”

Spain’s El País said none of the parties could be sure how they would do, “but the general conviction that there is no other way to escape the country’s Brexit’s paralysis ended up outweighing any doubts”. All knew, however, that the vote “will surely be a de facto second referendum on the UK’s exit from the EU”.

In Sweden, Svenska Dagbladet said Johnson was “risking everything in a historic winter vote”. On the day the prime minister “looked certain to get his parliamentary election”, the paper noted, “the Tories were leading in the polls, just as they did before the 2017 vote. Then, they lost big.”

The Irish Times said elections were not usually fought on single issues, their results tending to emerge “from the nation’s prevailing mood; the aggregation of attack and counterattack lines; and the holistic policy platform of each party”. So one thing was certain: “Britain’s Brexit election will be like no other before it.”

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